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‘절대 신뢰’ 정은경... 할말 않는 한국 방역사령탑 왜?

작성자 (ip:)

작성일 2020-11-23

조회 244

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절대 신뢰정은경... 할말 않는 한국 방역사령탑 왜? 국민의소리TV 임채완기자

 

 

코로나 확진자가 닷새째 300명을 넘어서면서 정부는 ‘3차 대유행'을 선언했다. 질병과 함께 보낼 최악의 겨울이 닥칠 수 있다는 우려가 커지지만, 방역 사령탑인 정은경 질병관리청장의 브리핑 횟수는 전보다 적어졌다는 지적이 나온다.

 

전문가들은 지난 10월 정부의 때 이른 거리 두기 완화와 소비 쿠폰 발행 등 경제 살리기 정책, 한 박자 늦은 거리 두기 단계 상향 등이 재유행의 원인이라고 지적하고 있다. 이런 상황을 반전시키기 위해서는 방역의 고삐를 죄어야 할 시점인데 정 청장의 존재감은 오히려 줄어들고 있다는 것이다.

 

올해 초, 국내 첫 확진자가 나온 이후 정확한 정보전달로 국민의 신뢰를 얻은 정 청장은, 912일 질병관리본부가 질병관리청으로 승격된 뒤 브리핑에 나서는 횟수가 급격하게 줄었다. 72일 동안 정 청장의 브리핑 횟수는 13회에 그쳤다. 닷새에 한 번꼴이다. 질병관리본부장 시절에는 235일간 이틀에 한 번꼴로 124회 브리핑을 했다. 특히 이달 들어 코로나 감염이 5주 연속 증가세를 보였지만, 브리핑에 나선 것은 두 번뿐이었다.

 

최근에는 확진자 증가 추이를 오판하면서 정은경만은 믿는다고 할 정도였던 절대적인 신뢰는 전만 못하다. 정 청장은 지난 16일 브리핑에서 “2~4주 뒤 국내 신규 확진자가 300~400명 나올 수 있다는 연구도 있다고 했다. 그러나 사흘 뒤인 지난 19일부터 국내 확진자는 5일 연속 300명대를 기록하고 있다. 질병청은 뒤늦게 지난 21일에야 “12월 초에는 하루 확진자가 600명씩 나올 수 있다고 입장을 바꿨다.

 

더 큰 문제는 방역과 경제 두 마리 토끼'를 한꺼번에 잡겠다는 정부 일각의 움직임을 막아서지 못했다는 지적이 나오는 것이다. 정부가 지난 10월 코로나 확산이 소강상태를 보이자 소비 쿠폰 발행을 재개했을 때 정 청장은 애매한 입장을 취했다. 지난주부터 전문가들이 일제히 거리 두기를 2단계로 선제적으로 상향 조정해야 한다고 말했을 때도 별다른 입장을 내놓지 않았다.

 

질병관리청 사정에 밝은 한 감염내과 교수는 차관급인 질병관리청장이 경제부처 장관이 추진하는 소비 쿠폰 같은 정책을 대놓고 하지 말라'고 말하기 어려운 분위기라고 했다. 엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 질병청은 방역 강화를 주장했지만 방역보다 경제 살리기 목소리가 더 커 먹히지 않았던 것으로 알고 있다고 했다.

 

정 청장이 의도적으로 발언을 줄이고 있다는 말도 있다. 한 질병관리청 관계자는 주변에서 정 청장에게 말을 아끼라'는 조언이 있었다면서 영웅이 됐지만, 선조의 견제를 받은 이순신 장군의 처지에 빗댄 걱정이었다고 말했다.

 

김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수는 정 청장은 모범생이고 공무원이라 정부 정책이 결정되지 않으면 반대하지 않는다방역 책임자, 감염병 전문가로서 목소리를 더 크게 낼 필요가 있는 시점이라고 했다.

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